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ジェルマ王国の末っ子は海軍大将

作者:蒼たん
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第一章 少年期
  第七話

 サンジとゴジの夢が叶えることを約束した数日後、ジャッジは悩んでいた。 

 悩みの種はジェルマ王国の今後について…真の意味で家族となれた今ジャッジは他国の戦争にもう自分の愛する子供達を介入させたくないので、今は戦争屋としての仕事は全て断り、他国に武器のみを売っている状態である。

 それでも他国と比べても国民の少ないこの国だからこそ何とか国としてやっていける収入は確保出来ているが心許ない。
 

「どうしたらいい。この国の為……そして子供達の為に俺は何をしてやれるのだ。」

「父さん。俺に案があるんだ。」

「なっ…!?聞いていたのか?」

 
 何も無い部屋の隅からゴジが突然現れてジャッジは一瞬驚いたが、すぐにゴジの持つステルスブラックの透明化能力だと気付いた。


「ごめん。でも母さんも姉さんも兄さん達も皆心配してるよ。」


 家族達は悩んでいる父に気づいていたので、ゴジが父の悩みを探る為に透明化能力を使って父の執務屋に潜んで彼の一人言を聞いていたのだ。


「そうか…心配を掛けたな。それで、お前の言う案とはなんだ?」

 
 ジャッジは家族に心配を掛けたことを反省し、家族の治療を成功させ、レイドスーツをも完成させた頭脳を持つゴジが考える案が気になった。


「この大海賊時代を利用するんだよ。山のようにいる海賊たちに苦しめられている国は沢山ある。そんな国を助けてジェルマ王国が後ろ盾になるのはどうだろう?」
  

 この大海賊時代、残念ながら海賊に支配されて苦しんでいる国は多くあると聞く。

 ゴジが考えた作戦とはそんな海賊達に苦しめられている国を助けて、クローン兵の兵力と労働力を提供することで、その国をジェルマが支援し、ジェルマの領地とすることで平和的にジェルマ王国の領地を増やしていくものだ。

 自分の夢を諦めていたゴジは、大切な家族が住むジェルマ王国の今後についてもちゃんと考えていた…もちろんその計画の前提は父を排除することだったが、本当の父の想いを知った今は父の為に自分が温めていた作戦を話した。

 
「お前はソラ達を治療しながらそんなことをずっと考えていたのか?」

「うん。昔のようなやり方で国を支配してもまたジェルマは滅ぶからね。海賊に支配された国や島を守る為にジェルマの領地すれば、皆喜ぶでしょう?」

「お前は…いや、なんでもない。悩みは晴れた…ゴジありがとう。」

 
 ゴジはジャッジが何を言いかけたのか疑問に思ったが、自分の案が採用されて嬉しそうに笑った。

 ジャッジは部屋から出ていくゴジを見送りながら、ゴジの夢を応援すると言いながら彼に対して『お前が王になればいい国になりそうだ』と言おうとした事を思い出して苦笑した。

  

 ◇

 

 ジェルマ王国としての方針が決まってしばらくして、家族揃っての夕食中にジャッジが話を切り出した。


「サンジ、お前の修行先が決まった。」 

「本当に?」

 

 サンジが食べかけていたスープから口を離して、嬉しそうな顔をして父を見つめた。
 

「あぁ。私の友人のメスキートに預けることにする。」

「まぁ、懐かしいわね。あなたと毎年食べていたあの人の料理すごく美味しかったわね。」
 

 メスキートは東の海(イーストブルー)でも一・二の腕を持つというレストランのオーナーである。

 ジャッジとソラが新婚旅行で訪れてから親しくなり、ソラが倒れるまでは毎年の結婚記念日に東の海(イーストブルー)を訪れて彼の料理を食べていたのだ。

 

「すでにメスキートにはサンジを預けることに了承を貰っている。この国も東の海(イーストブルー)に向かっている。サンジ後はお前の気持ち次第だ。」

 

 北の海(ノースブルー)東の海(イーストブルー)赤い土の大陸(レッドライン)で区切られているが、ジェルマ王国の船は巨大電伝虫の上に乗っており、理由は不明だが、この電伝虫を恐れて凪の帯(カームベルト)の海王類は近づかず、さらに電伝虫は赤い土の大陸(レッドライン)の壁をも登ってしまうからジェルマ王国に行けない海はない。

 サンジは力強く父を見つめてしっかりと頷く。


「うん。ありがとうお父さん。立派な料理人になって美味しい料理沢山食べさせるよ。勿論、皆にも!」


 和やかな家族の団欒だが、ジャッジは少し言いづらそうにゴジの方を向いた。


「楽しみにしている。次にゴジ。」

「急な話だが、明日お前を預ける男がこの船にやって来る。」

「「「えっ…!?」」」
 

 家族は皆、父の急な話に騒然となるが、彼は頭を抱えるように軽く下げてから、すぐに頭をあげてゴジに向き直る。


「元海軍大将で今は海兵の訓練教官をしている忙しい男なのだが、昨日連絡を取ると近くにいるから明日、朝イチでこの国へ行くと言われたのだ。」

「海軍大将…。」
 

 ゴジは単身海軍に入隊する気でいたが、ジャッジはベガパンクの元で研究していた時に知り合った男に大切な我が子を預けるつもりでいたのだ。

 さらに海軍大将とは海軍将校の中でも、トップの元帥に次ぐ階級にあるモノ。そんな男と父が何故知り合いなのかゴジ達は分からなかったので、ジャッジは家族達に彼との出会いを話し始めた。

 
 ◇


 十数年前の話である。

 ソラと出会う前の若き日のジャッジがベガパンクの研究所で働いている時に、海軍本部大将“黒腕”のゼファーがベガパンクの研究所を尋ねて来た。

 

「何?ベガパンク、海軍大将が俺に何の用だ?」

「私に聞かれても困る。だが、どうしても君に会いたいそうだよ。応接室にいるから行ってくるといい。」


 ジャッジは意味が分からずに頭を捻りながら応接室に向かうと、そこに居たのは紫色の短髪を坂立たせ、筋骨隆々の体に海軍将校の証である背中にと書かれた正義の純白のコートを纏った海軍本部最強戦力と名高い“黒腕”のゼファーがいた。 

 ジャッジはゼファーとは面識はないが、新聞にもよく載っている世界で一番有名なこの海兵を知らないはずはなかった。


「あんたがジェルマ王国の王子ジャッジか?」

「そうだが、“黒腕”のゼファーが俺に何の用だ?」

「実は俺は“海の戦士ソラ”の大ファンなんだよ。もちろんジェルマ66も大好きでな。一目本物に会いたかったんだ。」
 

 ジャッジは世界中の海賊が恐れる男は思えない嬉しそうに無邪気な顔を浮かべたゼファーの顔を今でも鮮明に覚えている。 

 ゼファーは幼い頃、ダンボールで作った仮面と武器を持った正義のヒーロー“ゼット”として遊んでいたことがあり、そのゼットとよく似た“海の戦士ソラ”の大ファンなのである。

 海の戦士ソラは海軍の活躍がモデルであるが、ジェルマ66はジェルマ王国がモデルと知り、その王子が務めているベガパンクの研究所を休暇で訪れたのだ。

 この出会いを切っ掛けにジャッジとゼファーとの交友はゼファーが任務で家を空けている間に妻と子を海賊に殺されて失意の内に大将を降りるまで続き、ジャッジの武装色の覇気もゼファーから教わったものだ。

  
 ◇

 

 ジャッジはゼファーの事を家族に話し、最後にゼファーが捕らえた海賊の残党達の報復にあい、愛する妻子を殺された事を話した。

 
「あの事件の後にゼファーにすぐに連絡したが、アイツに今は一人にしてくれと断られたんだ。」

 

 ジャッジは当時を思い出して力になれなかった自分を悔いており、そんな悲痛な顔を浮かべる父を見ながら家族を殺されたゼファーのことを想いヴィンスモーク家の面々は目に涙を浮かべている。

 ソラは当時ゼファーから連絡を断られた夫が、王位を継いだばかりで国を離れる訳にはいかずにゼファー(友)元へ行けないと涙していたことを思い出していた。

 

「奥さんと子供を海賊に…」

「可哀想…」

「でも、そんな人ならゴジを大切にしてくれそうよね。」

「そうだな。」

 

 それと同時に壮絶な過去を乗り越えた男にゴジを預けることに皆が同意した。



「それでも一人立ち直った奴は海軍にそのまま残り、後輩の育成に専念して今では全ての海軍将校を育てた男と言われる程だ。ゴジにはピッタリだろう。」

「父さん、ありがとう。」

 

 ゴジは明日から世話になるゼファーという男がどんな人物なのか楽しみにしていた。 
 

 
後書き
ジャッジとゼファーが友人という設定です。
ゼットというヒーローに憧れていたゼファーであれば海の戦士ソラというヒーローが悪と戦う物語は好きなはずですよね。 
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