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ジェルマ王国の末っ子は海軍大将

作者:蒼たん
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第一章 少年期
  第三話

 検査の結果、サンジとソラの骨髄は見事に適合し、諦め掛けていた研究者達の目に希望が宿る。


「サンジ様なら、先程ゴジ様の執務室に案内しました。」


 ソラの容態が安定した後、サンジは研究所員によりゴジの執務室まで案内されており、この場にはいなかった。


「でも、サンジ様は注射が嫌いだったはず…」


 ある研究員の言葉で皆がまた下を向く。

 サンジが検査の度に普通の注射で意識を失うほど怖がりなのはここで働く研究者や医師なら皆知っていることである。

 しかも今回は骨髄移植が必要になるので、背中に今までにない太い注射針を打ち込む必要があるのだ。


「急いでサンジ兄さんの骨髄を母さんに移植する。兄さんは俺が必ず説得して来るから皆はオペの準備だ!」

「「「はい!」」」


 ゴジは研究所を後にしてサンジが待つ自分の執務室に走る。


「サンジ兄さん!」


 ゴジが勢いよく扉を開けるも部屋には誰もいなかった。


「あれ?どこいったんだ……?」


  ゴジは研究所内を探し回ってサンジが居ないことを確認した後、城にある自室に戻ったのかもしれないと城に入ったところで城内に充満するスパイスの刺激臭に気付いた。


「この匂いは……まさか…………。」


 サンジは病床に伏せるソラの為に料理を作ったことがあるが……正直あれを料理と呼ぶのは料理に対する冒涜ではないかと言うほどの物だった。

 数多のスパイスを入れ、何故か紫色に変色したスープにブツ切りにされた魚や肉、野菜等を煮込んだサンジが初めて作ったカレーライス?の匂いを辿ってゴジは調理場へ足を運んだ。


「サンジ兄さん!」

「ゴジ?お母さんは大丈夫なの?俺は料理でお母さんを助けるんだ…やくぜんりょうりって言うんだって。」


 果たしてカレーライスは薬膳料理と言えるのか。無意識に鼻を抑えたくなる刺激臭を発しながらグツグツと煮込まれた何が入っているか分からない紫色の液体をカレーとよぶのかは別にして母の為に何かしたいというサンジの心意気をゴジは誇らしく思う。


「サンジ兄さん助けてくれ!母さんを助けられるのは、サンジ兄さんしかいないんだよ。」

「え…?どういうこと?」

「劇薬を飲んだ母さんを治す薬はサンジ兄さんの血だったんだ…サンジ兄さんが注射苦手なのは知っているけど…」


 ゴジがサンジを心配して言い淀むが、ゴジの話を聞いたサンジの行動は早かった。

 即座に両手の袖を捲ってから腕をゴジに突き出した!


「ゴジ…俺の血でお母さんを助けられるなら何本でも注射打ってよ!お母さんを助けられるなら注射なんて怖くない!」

「サンジ兄さん…ありがとう。でもね…注射は背中にするんだ。今までの注射よりもすごく痛いけど、今すぐに研究所に来て欲しい!」


 ゴジの言葉を聞いてもサンジの決意は揺るがない。
 むしろ、ゴジを急かすように彼の手を引っ張りながら調理場を飛び出した。


「うん…ゴジ!何してるさ……早く研究所に行くよ!」

「あぁ……やっぱり…サンジ兄さんはすごいな。」


 ゴジはサンジと共に研究所に戻るとそのまま手術室に入る。


「お母さん……。」

「兄さん、母さんのベッドの横にあるベッドに横向きに寝転がってくれるかい?」


 手術室には時折苦しそうに呻くソラが眠るとは別にそのベッドに並ぶように殻のベッドが設置されていた。


「う……うん。お母さん……ゴジ、任せたよ。」


 サンジはゴジに促されてベッドに母を背にして横向きに寝転ぶとその間に手早く手術服に着替えたゴジが皆に告げる。


「あぁ。必ず母さんを救ってみせる。施術開始!!」


 ───サンジ兄さんの血統因子なら必ず母さんの血統因子を助けてくれるはずだ。

 
 ◇


 翌朝、ソラが2日ぶりに目を覚ました。


「ん…あれ?私…えっ…サンジ?まさかまた怪我したの?」


 ソラは隣にあるベッドで眠っているサンジに気付いてびっくりしている。

 昏睡状態から生還して無事に目を覚ましたソラを見てゴジの目に涙が浮かぶ。


「母さん……良かった。うぅぅぅ……ほんとに良かった。違うよ…サンジ兄さんは疲れてるだけさ…寝かせてあげてよ。それよりも体はどう?」


 サンジは骨髄液を摘出する前に少しでも負担を減らすように麻酔で眠らせて今も寝ているだけである。

 現にサンジはヨダレを垂らしながら幸せそうな顔で熟睡している。


「疲れてる?そういえば体は嘘みたいに凄く軽いわ。ゴジ…何があったの?」


 ゴジは思わず涙を拭ってソラの心臓が止まってから目が覚めるまでの長い一日について説明した。


「劇薬を飲んで命懸けでサンジ兄さんを救った母さんを助けたのは、サンジ兄さんだよ。サンジ兄さんの骨髄を母さんに移植した。」

「え…?」

「サンジ兄さんは母さんのおかげで血統因子の操作を受けたのにその影響を受け付けなかった血統因子の持ち主だ。劇薬の影響で血統因子が崩壊していく母さんがサンジ兄さんの骨髄により生まれる劇薬に負けない血統因子を手に入れることが出来たから母さんは劇薬の影響を受けなくなったんだよ。」

「お母さんは難しいことよく分からないわ…」


 ゴジの説明は医学的過ぎてソラには理解出来ないが、サンジのおかげで自分が助かったことはよく理解出来た。
 そしてもう1人……


「母さんがサンジ兄さんを救ったから、サンジ兄さんが母さんを救えたんだ!」

「そうか…でもね。もう一つあるでしょう?それぐらい私でも分かるわ……。」


 答えの分からないゴジは自分に優しい笑顔を向けるソラの顔を見つめる。


「もう一つ…?わっ… 」


 ソラはそんな息子を抱き寄せる。


「それはゴジ…貴方よ。貴方がいたから、貴方が諦めずに私を救う方法を見つけてくれたから、私は助かったんでしょ?私を助けてくれてありがとう…ゴジ…」


 この3年間……母を救う為に研究を重ねて張り詰めていた糸が切れたゴジは堰を切ったように涙が……感情が溢れ出した。


「うわあぁぁーんっ…があ"ざんっよがっだぁ…ほんどにじんじゃうがと…」

「うんうん……。お母さんは貴方達のおかげでこの通り元気になったわよ…」

「うわあぁぁーん!!」


 ゴジはその日泣き疲れて眠るまで、ソラの胸で泣き続けた。
 
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