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ジェルマ王国の末っ子は海軍大将

作者:蒼たん
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第一章 少年期
  第二話

  8歳になったゴジの日常はジャッジの命令で母ソラを治すための研究の毎日であった。


 トクトク……

「うん。母さん今日も体調は安定しているよ。」

「ゴジ、いつもありがとう。」


  今ゴジはソラの手を取って生まれ持った電気の能力を使い、体を巡るシナプスの電気信号を解析して、彼女の心臓の動き等を観察して体調管理をしていた。

 ソラは血統因子に影響を与える劇薬を飲んで以来体調が優れずに病院生活を余儀なくされており、今治療法を見つける為にゴジの研究所に入院している。

 ゴジは母をそんな体にした元凶である父の命令に従うのは癪であったが、母を治すために莫大な予算とゴジ専用の研究所にそこで働くこの国でも優秀な研究者と医師等のスタッフを用意してくれたことには感謝し、日々母の為に研究に励んでいた。


「止めてよ〜」

「サンジ!てめぇ……お前が騒ぐとまたゴジが……」


  病室で母の体調を見ながら、母と話してると外でサンジがイチジ達に虐められている声が聞こえていた。


「母さん……ちょっと行ってくるよ。」

「あらあら……ゴジ……サンジをよろしくね。」


 数分後ゴジは何事もなかったかのようにイチジ達に苛められていたサンジを助けて、彼を連れて母の元に帰ってきた。

 サンジを苛めていたイチジ達がどうなったかは……言うまでもあるまい。


「お母さん!」


 サンジが病室に着くなりベッドで横になる母さんに抱き付き、そんな彼をソラは優しく抱き止めた。


「あら、サンジ…また苛められたの?」


 ソラは自分と同じ金色の髪を持つサンジの頭を撫でながら尋ねる。


「うん…でも、ゴジが助けてくれたよ…。」

「そう…ゴジいつもありがとう。あなたがいてくれて本当によかったわ…。」

「俺が俺であるのは母さんとサンジ兄さん、レイジュ姉ちゃんのお陰だから、三人は何があっても助けてみせるよ!母さんの体ももう少しで治せそうなんだ。」


 ソラは服用した劇薬で体にある血統因子が崩壊していくことが原因で衰弱しているが、先日なんと……彼女の飲んだ劇薬の効果を打ち消して血統因子の崩壊を安定させるための薬の開発に成功し、実証実験の段階である。


「ゴジ…サンジ…お母さんはイチジ達を救ってあげれなかったけど、あなた達が人間として生まれてくれたことが本当に嬉しいのよ…はぁ、はぁ…」

  長時間起きていたからかソラの顔色が青白くなっていく。

 ゴジがイチジ達をキツく叱れないのは彼達に優しさ欠片もないのはジャッジに血統因子を捜査されたことが原因だと知っているからである。

 ゴジはレイジュの血統因子もジャッジに逆らえないように操作されていることを見抜いていた。


 ───母さんを助ける事が出来たら、イチジ達も俺が治してみせる


  ゴジはそう決意して日々の研究に励んでた。


「お母さん大丈夫?」


  そんな母を心配するサンジ。今のソラにとってはベットから起き上がるだけでも一苦労であり、体力の限界であった。


「大丈夫よ。サンジは本当に優しい子ね…少し疲れたから休むわね…」

「おやすみなさいお母さん…」

「ゴジもおやすみなさいね…サンジのこと、そしてレイジュ達のこともよろしくね…」

「うん、任せて!おやすみなさい母さん…」


 ゴジはサンジを伴って病室を出ると、病室の前に待機していた主治医のサクラ医師と出会った。

 彼女はサクラ色の美しい髪を肩くらいの長さまで短く借り揃え、さらに切れ長の目が特徴の妙齢の美女であり、歳はソラと同い年のソラの幼なじみであると同時に若くして国1番の医師となった才媛であり、ゴジの研究所に所属してソラの主治医を務めている。


「サクラさん、母さんは今眠ったところだよ。俺は研究に戻るけど、サンジ兄さんはイチジ達に虐められるのが嫌ならここにある俺の部屋使ってもいいよ。」


 ゴジは薬の研究のために一刻も早く研究に戻りたかった。

 なぜなら母の為の薬がもう開発間近と迫っているのだから彼が気を急くのも無理はなかった。


「ええ…それでは私もソラ様の容態を見させてもらいますね。」


 サクラはゴジ達と入れ違いに病室に入っていった。

 ゴジは研究所にある執務室に寝泊まりすることも多く、サンジも城で寝るよりもゴジの元で寝る方が安心して寝れるので、ここでよく泊まりに来ている。


「じゃあ、ゴジの部屋に泊りたい…」

「うん…俺は早く母さんを助ける薬を…」

「ゴジ様ぁ!!大変です!!」


 病室から響くサクラさんの悲鳴にも似た叫び声に従い、ゴジ達は部屋に飛び込む!


「どうした!?何があった!!」

「ソラ様の脈がありません!!」

「え…お母さん…死んじゃやだあぁぁぁ!」


 それを聞いたゴジは頭が真っ白になっていく。


 ───えっ…

 ───そういえば……さっき母さんの容態を確認していない。


 ゴジはいつもならソラが眠った後で、電気を操る能力を使って体内のシナプス等の動きから体調の変化を確認するのに、先程までサンジと話せる程の元気があった為にそれを怠ったゴジのミスであった!!


「すぐに電気ショックの準備を…」

「俺がやる!」


 サクラの言葉をゴジが制すると、ゴジの部下として彼の能力を良く知るサクラは、ゴジのやろうとしている事に検討が付いたので彼に命令に従い、場所を入れ替わった。


「ゴジ様…分かりました。お願いします!」


 ───俺が母さんを助ける…


  ゴジはソラの胸の中央部に手を当てて心臓に電気を流していく。


 バリバリッ…バリバリッ…


  電気マッサージを続ける度にソラの体が跳ね上がるも未だに心臓は動かない。


「まだです!もう1回!」


 バリバリッ…バリバリッ…


 ゴジがサクラの合図に従って何度も電気マッサージを続けていると、トクンッと母さんと心臓が再び時を刻み始めた。


「ゴジ様…戻りました!心臓が動いてます!」

「はぁ、はぁ、よかった…ほんどうに…よがっだぁ…」


 ゴジは直接の母の胸に耳を押し当てて心音を…そしてサクラの声を聞いて思わず涙が溢れた…


「ゴジ…なぐな…いいご…いいごぉ、おがあざんを…助げでぐれでぇ…あ"りがどう…」


 サンジはゴジよりも顔をぐしゃぐしゃにして大泣きしているのに兄として弟であるゴジの頭を優しく撫でいた。


 ◇


 翌日、ソラは一命は取り留めたものの未だに目を覚まさない。

 この事実によりゴジは母の体が限界である事を知り、研究所のチーム全員に召集を掛けた。


「サクラさん、母さ…ヴィンスモーク・ソラの容態を報告して欲しい。」 

「はい。ソラ様の容態ですが、一時的心肺停止に陥りましたが、ゴジ様の電気ショックで持ち直しました。ですが、未だに目を覚ますことなく日に日に衰弱が激しくなっており…今は延命治療を行っている状態です。」

「そうか…率直に聞く。いつまで持たせられる?」

「長くて3週間…いえ、私のプライドに掛けて1か月は持たせてみせます。」


 1ヶ月……これがソラに残された時間である。


「ありがとう…サクラさん、母さんを宜しく頼む。」


 ゴジはサクラに頭を下げた…。


「お止めください!ゴジ様、私等に頭を下げないでください。」

「いや、俺は母さんの危篤に気づくのが遅れたんだ。君があの時来てくれてなかったら、母さんはあの日に亡くなっていただろう…本当にありがとう。」 


 ゴジはサクラがあの日自分と入れ替わりに部屋に入らなかったからと思うと、ゾッとする彼の心からの感謝の言葉をサクラは歯を食いしばって頭を下げて受け止める。


 ───悔しいわ……私では目の前で苦しむ親友すら助けられないのね……。


  彼女はゴジの気持ちは受け止めつつも素直に感謝をうけとめられない。


 ───こんな子供に責任を負わせてしまうなんて……。


  国1番の医師ともてはやされても大切な親友一人救えず、延命治療しか出来ない自分の不甲斐なさに涙を溢れさせる。

 ゴジはサクラに下げた頭を上げて60歳でありながら現役の研究チーム主任のヒッコリーに向き直る。


「ヒッコリー、新薬の効果は?」

「はい。ソラ様の体内にある血統因子がこれまで以上の速度で崩壊をはじめていましたが、例の新薬のおかげで崩壊はとまりました。」

「では何故母さんは目覚めない?」

「新薬の効果で確かに血統因子の崩壊は止まりましたが、何分臨床試験中の薬でしたので、新薬の副作用か……血統因子を作り出す骨髄に影響が出て新たに血統因子が作られなくなっている可能性が高いです。」


 臨床試験とは新しい治療、あるいはそれらの組み合わせで行われる治療法などに対して、その効果や安全性について確認するために行われる試験のことであるがソラの危篤を受けて臨床試験中の新薬をやむなく投与したのだ。


「今までの作ってきた薬では母さんの容態を安定させることは出来ても、新たな血統因子が作られなくなるのか。。」


 研究員達は最悪の事態に全員が下を向く。

 血統因子とは血液に含まれる成分の一部であり、それが作られなくなると生命の危機に繋がってしまうのだ。


「くそ……どうしたからいい……。」


 新薬を改良して、劇薬の副作用を打ち消す薬を開発するには1ヶ月は短かすぎる。


 ───ごめんよ…。

 ───母さんは劇薬まで飲んで俺達を助けてくれたのに…俺は母さんを助けられなかった…。

 ───本当にごめん…。


「あの劇薬に耐えうる血統因子があれば副作用をもたらす新薬の投与を中止出来るのに……」

「そんなのあるはずがない。毒を操るゴジ様、レイジュ様であれば可能かもしれませんが……」


 どんな毒をも作り出すポイズンピンクの能力を持つゴジとレイジュであればソラの服用した劇薬すら意味を為さない上、毒性が強ければ強いほど美味と感じる味覚すら持つ。


「強すぎる遺伝情報を持つゴジ様達の血統因子なんてソラ様の体が持ちません。」


 研究員達が意見を出し合って解決策を探っていく中で失われた血統因子を移植する話が持ち上がるが、超人的な能力を有するゴジ達は生まれながらに血統因子を改造されてそれに耐えうる強靭な体を持って生まれているのだ。

 その為、彼らの血統因子を普通の人の体に入れれば体が耐えきれずに崩壊してします事は想像に容易い。


「劇薬の効果を受け付けない一般人の血統因子等あるはずも無い……あれ?」


 ───そう例えば……劇薬に苛まれる母体の中ですくすくと育ちこの世に生を受けた普通の子供なんているばずも……ない???


「「「あああああぁぁぁぁぁぁぁぁ!!!?」」」


 ゴジを初めとした研究所にいる全員がジェルマ王国の失敗作と呼ばれている一人の少年の顔を思い浮かべた。


「サンジ兄さんだ。なんで気づかなかった…。サンジ兄さんは劇薬に蝕まれる母さんの中で育ち、ただの人間としてこの世に生を受けた。その兄さんの骨髄を母さんに移植出来れば助かるかもしれない!」


 ゴジの言葉に研究者達の目の色が変わる。

 血統因子は骨髄から作られるのはここにいる研究員の常識であり、サンジの骨髄を培養してソラに移植できれば彼女が助かる可能性がある。


「大至急、母さんとサンジ兄さんの骨髄が適合するか調べろ!」

「「「はっ!」」」


 諦め掛けていた研究者達の全員の目に希望が宿り、自分の出来る作業へ大急ぎで戻って行った。
 
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